Detijd.nu is hier niet langer beschikbaar. Probeer in plaats daarvan detijddordrecht.nl.

De geschiedenis van bier

Bier is een van de oudste en meest geconsumeerde alcoholische dranken ter wereld, en de derde meest populaire drank in het algemeen na water en thee. Bier wordt gebrouwen uit graankorrels. Meestal van gemoute gerst, hoewel ook tarwe, maïs en rijst worden gebruikt. Tijdens het brouwproces produceert fermentatie van de zetmeelsuikers ethanol en carbonatatie in het resulterende bier. Het meeste moderne bier wordt gebrouwen met hop, wat bitterheid en andere smaken toevoegt en fungeert als een natuurlijk conserveermiddel en stabiliserend middel. Andere smaakstoffen zoals gruit, kruiden of fruit kunnen worden opgenomen of gebruikt in plaats van hop. Bij commerciëel brouwen wordt het natuurlijke carbonatatie-effect vaak tijdens de verwerking verwijderd en vervangen door geforceerde carbonatatie.

Enkele van de vroegst bekende geschriften van de mensheid verwijzen naar de productie en distributie van bier: de Code van Hammurabi omvatte wetten die bier- en bierverzamelaars regelden, en "The Hymn to Ninkasi", een gebed voor de Mesopotamische godin van bier, diende als een gebed en als een methode om het recept voor bier te onthouden in een cultuur met weinig geletterden.

Bier wordt gedistribueerd in flessen en blikjes en is ook algemeen verkrijgbaar op trek, vooral in cafés en bars. De brouwerij-industrie is een wereldwijd bedrijf, bestaande uit verschillende dominante multinationale ondernemingen en vele duizenden kleinere producenten, variërend van brouwerijhuizen tot regionale brouwerijen. De sterkte van modern bier is gewoonlijk rond 4% tot 6% alcoholvolume (ABV), hoewel het kan variëren tussen 0,5% en 20%, waarbij sommige brouwerijen voorbeelden van 40% ABV en hoger creëren.

Bier maakt deel uit van de cultuur van veel landen en wordt geassocieerd met sociale tradities zoals bierfestivals, evenals een rijke pubcultuur met activiteiten als pubcrawl en pubspellen.